本場ヨーロッパより直接買い付けした福岡のイギリスアンティーク家具専門店Perla
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イギリスの銀器 ホールマークの読み方

銀器を実際に手にしてみると、プレートの裏側やポットの底にイニシャルやライオンなどの絵記号が付いているのに気づかれる方が多いと思います。
この刻印のことをホールマークと言いますが、様々なバックグラウンドを持つアンティーク銀器たちの素性を知るのに、少しでも読み方を知っておくのは大変便利です。
多少の知識と理解があるだけで、銀器との出会いがより感動的になるからです。

アンティーク銀器の市場が最も多いイギリスでは金銀職人(ゴールド・スミス)組合の厳格な管理のもと、各主要都市にアセイオフィス(Assay Office)が置かれています。
アセイオフィスでは銀器の品質を検査したり、その保証を示すための刻印(ホールマーク)を行う場所です。
今日まで膨大な種類のホールマークがありますが、純度や産地、工房などに大きく分けられます。さっそくみていきましょう。

アンティークシルバーホールマーク写真

1.純度を示すホールマーク

もともと銀は柔らかいため100%純金の製品は実用的でなく、微量の銅などを混ぜて強度を高めるのが普通ですが、その純度によって品質グレードが分けられています。
イギリスではスターリング(Sterling Silver : 純度92.5%)とブリタニア(Britannia Standard Silver : 純度95.84%)の2つの基準があり、これらはスタンダードマーク(Standard Mark)と言われ、それぞれホールマークで表示されます。

スターリングシルバーのホールマークは「歩くライオン」(Lion passant)のマーク。
15世紀頃にイギリスで標準化されたもので、純度が92.5%以下でも以上でもスターリングシルバーということができません。
ブリタニアのホールマークは「古代ローマの女神、ブリタニア」がモチーフになったマークです。
純度のより高いブリタニアはスターリングよりも柔らかく、フレンチシルバーに影響を受けたデザインや繊細な装飾が施された銀器に多く見られる傾向があります。

この2つのホールマークはイギリス全土で共通するものなので初心者の方でも簡単に見極めることができます。
ところで銀器の代替え品として中世の頃から銅に亜鉛、ニッケルを混ぜたものなどがありました。
そして19世紀になるとニッケルや銅の表面に銀メッキを付着させる“電気メッキ”の技術が開発され、市場に豊富に出回るようになります。
これらの銀器は一般にシルバープレート(Silver Plate)と呼ばれています。

2.産地を示すホールマーク

金銀職人組合が品質を検査するために設けたアセイオフィスはイギリス主要都市にありますが、そのうちどの場所で行われたかを示された刻印をアセイマーク(Assay Mark)と呼びます。
現在流通している銀器の7割はロンドン(ライオンの顔)、シェフィールド(船のイカリのマーク)、バービンガム(王冠)ですが、その他にはエディンバラやグラスゴー、ニューカッスル、なども見られます。

3.年号を示すホールマーク

アセイオフィスで検査された年号を示すマークはアルファベットの刻印でデイトレター(Date Letter)と言われています。
1887年のロンドンはM、バービンガムはN、シェフィールドはU、などで、書体や枠の形を変えることで何百年もの年号を区別化しています。
この他に、工房や作者のイニシャルが入ったメーカーズマーク(Maker’s Mark)や、微税確認のためのデューティマーク(Duty Mark)などのホールマークがあります。

ホールマークの解説書

ホールマークを詳しく読み解くための解説書などは幾つか出版されています。
中でもイギリスの骨董商のバイブルとも言われるJUDITH編「ENGLISH SILVER HALL-MARKS」はとても有名で、より深く銀器の世界を楽しまれたい方は一読されるのをお勧めします。
ハンドブックを片手にゆっくりと骨董屋巡りを楽しんでみてはいかがでしょうか?

Perlaアンティーク情報『イギリスの銀器 ホールマークの読み方』でした。
続きまして、『ベルギーアンティーク』をご覧下さい。